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SpaceX下周將有新身份全球第二大衛星運營商

日期:11-28   阅读:100   分类:公司動態

[摘要]星鏈衛星系統和由更成熟的運營商運營的飛行器之間有著明顯的區別。例如,一些用於國家安全的衛星加上燃料重量超過噸,在地球上方數千公里的軌道上運行,需要複雜的地面系統來支持。作爲對比,星鏈衛星僅重227公斤,,在幾百公里的高空軌道上飛行。

騰訊科技訊 據國外媒體報導,下周一,美國民營火箭發射公司將從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射獵鷹九號火箭,以實現其衆所周知的衛星寬帶服務夢想。當天,該公司也將悄然跨過一個重要的門檻,成爲世界第二大衛星運營商——超越其作爲主導的衛星發射提供商的身份。

據報導,周一當地時間上午9點55分,獵鷹九號火箭從40號發射台發射升空,將把該公司的60多顆「星鏈」衛星送入低地球軌道。

作爲將網際網路連接傳輸到地面的計劃的一部分,在5月份首次發射後,星鏈系統的衛星數量達到120個。屆時,按照軌道上運營的衛星數量大衛星,公司將會超過美國宇航局、美國空軍和銥星公司這樣的重量級機構。

計劃將大量的星鏈衛星送入軌道,最終可能多達四萬顆甚至更多,一些衛星將會因爲軌道衰減而丟失,將不斷補充新的寬帶衛星。

儘管部署如此大規模的衛星系統面臨著技術挑戰和高昂的成本,但是執行長埃隆·馬斯克認爲這是爲公司未來深空探索計劃買單的一種方式,比如研發星際飛船和超級重型火箭項目。他還希望這一服務能夠讓地球上偏僻地區的人口獲得網絡連接。

周一的發射

星鏈衛星系統和由更成熟的運營商運營的飛行器之間有著明顯的區別。例如,一些用於國家安全的衛星加上燃料重量超過噸,在地球上方數千公里的軌道上運行,需要複雜的地面系統來支持。作爲對比,星鏈衛星僅重227公斤,,在幾百公里的高空軌道上飛行。

據總部位於美國科羅拉多州的非營利組織「太空基金會」稱,下周一的發射將從在軌衛星數量的維度上推動升至全球第二位。以下是各機構排名:

公司,目前擁有197顆觀測衛星

:120顆寬帶服務衛星(如果算上五月份失去聯繫的3顆,共有117顆)

銥星公司:共有106顆通信衛星

美國空軍:共有98顆各類衛星,包括通信衛星、地球觀測衛星、導航定位衛星,以及科技開發衛星,此外還有功能保密的衛星。

Spire公司:擁有85顆地球觀測衛星

美國宇航局:共有67顆衛星,涉及地球科學、科技開發、通信委員會。

如果加上明年的兩次星鏈系統發射任務,將超越成爲全世界第一大衛星運營商。

「制定了一個非常激進的計劃,並堅持該計劃,」空間基金會戰略傳播和外聯副總裁里奇·庫珀說。「周一的發射將進一步加速完成時間表。」

然而,與星鏈的主要優勢之一不是設計和建造衛星。該公司還擁有可重複使用的獵鷹九號火箭,能夠自己完成衛星發射任務。

「看,這就是競爭,」庫珀說。「多元化投資組合會讓你成爲一家更強大、更有彈性的公司。當你能夠提供展示的全套服務時——作爲火箭發射提供商、集成商和衛星運營商——它將從衆多競爭對手中脫穎而出。」

但這不僅僅是純粹的數量問題。星鏈系統和這一項目正在對全球航天、通信和衛星產業產生嚴重影響。作爲聯邦通信委員會授權在太空運營的少數幾家公司之一,也在突破監管的界限。

法律專家詹姆斯·鄧斯坦表示:「衛星發射本身對市場的影響不如正在做的事情和發出的信號那麼大,他們讓每個人都很緊張。」

幾個因素導致了這種緊張興奮的狀態,從聯邦通信委員會批准星鏈占據較低的軌道高度到該公司最近的計劃,即從最初計劃的11000顆衛星到超過40000顆衛星,規模翻了兩番。

鄧斯坦說,外界對最大的擔憂是一些衛星將成爲軌道碎片和太空垃圾。

「有趣的是,現在,聯邦通信委員會將成爲軌道碎片的真正戰場,」鄧斯坦說。他表示該機構雖然有能力,但沒有專業知識來認真管理太空碎片。「根本性的、持續一代人的政策決策將來自一個沒有真正準備或訓練來做出這些決策的機構。」

迄今爲止,公司已經表示,低軌道實際上對星鏈系統來說是一個優勢,這使得需要淘汰的衛星或太空飛行器能夠在大氣中徹底燒毀。

爲未來的項目準備經費

馬斯克曾表示,如果獲得全球電信產業數萬億美元「蛋糕」的5%,就相當於500億美元。根據衛星產業協會2019年的報告,這一數字遠遠超過了全球衛星發射市場46億美元的規模。

「我們認爲這是創造收入的一種方式,可以用來開發越來越先進的火箭和宇宙飛船,」馬斯克在5月的首次飛行前說道大衛星,「我們認爲這是在火星上建立一個可自我維持的城市和月球基地的關鍵基礎。」

專家們還認爲,星鏈衛星的部署經驗也可以延續到那些遙遠的目標。如果它按計劃運行,類似的衛星系統可以部署在月球和火星的軌道上,將太空居民相互連接起來,或是連接到地球。

的里程碑

撇開具體發射的衛星不談,周一的發射將標誌著的兩大里程碑。

首先,該公司將使用一個完全重複使用的整流罩執行發射任務(整流罩是火箭發射過程中保護太空飛行器的錐形外殼)。馬斯克長期以來一直試圖通過重複使用硬體來節省發射成本,過去發射完成後整流罩被扔進海里,可能浪費了數百萬美元。

在今年四月的獵鷹重型火箭發射任務中,兩個整流罩被成功回收,它們將與星鏈衛星一起發射。由於這是一項內部任務,這有助於進一步降低成本。

其次,獵鷹九號周一的發射標誌著公司火箭的第四次重複利用飛行。迄今爲止,還沒有獵鷹九號火箭在退役前飛行過三次以上,但這次將有助於該公司逐步實現發射10次或更多次的目標。

發射後大約八分鐘,米高的一級火箭將瞄準一艘在大西洋著陸的無人駕駛駁船。如果它能成功回收,有朝一日它可能會執行第五次發射任務。(騰訊科技審校/承曦)

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